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Saint-Malo - La Bretagne de Chateaubriand

Ille et Vilaine - Saint-Malo
Saint-Malo - Esplanade de la Bourse
Niveau
:   
Durée :   02h00
Distance :   2 km
Dénivelé :   17 m
Balisage :   
Environnement :   Ville
Enfants :   Adapté
Type d'activité :   A pied

Découvrez la balade : Saint-Malo - La Bretagne de Chateaubriand

L'auteur des "Mémoires d'outre-tombe" n'oubliera jamais les charmes de sa cité natale, qui, depuis, le lui rend bien. PAR ANNY GOUDET

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Présentation détaillée de la balade : Saint-Malo - La Bretagne de Chateaubriand

A Saint-Malo, il était de bon ton, lorsqu’on naissait mâle, et un 4 octobre 1768, de devenir rebelle, corsaire, bourlingueur, navigateur ou bien curé. On était Jacques Cartier, Dugay-Trouin ou Surcouf. On ne naissait pas encore romantique, mais on pouvait le devenir, mieux en devenir le père, à l’image de François-René de Chateaubriand, finalement navigateur à sa façon: «Il semble que le ciel ait voulu rassembler, pour placer autour de mon berceau, une image de mes destinées et me faire pressentir que je ne serais qu’un voyageur livré au caprice des vents et du sort.» Qui pense Chateaubriand dit Saint-Malo et Combourg, ses premières escales. Que reste-t-il aujourd’hui de cette sublime ville et de ce beau gros bourg? Les reconnaîtrait-il deux siècles après? Oui, probablement, et cela relève de l’exploit.

Large infini

«Saint-Malo est bâtie comme on sait dans une île qui n’est jointe à la terre ferme que par une chaussée. Cette chaussée a une demi-lieue de long. Elle est battue d’un côté par la pleine mer, de l’autre par la mer du port qui entre dans le port après avoir embrassé la ville. Quand la mer est basse le port reste à sec et sur le côté de la pleine mer se découvre une grève du plus beau sable. On peut alors faire à pied le tour de la ville. On voit auprès et au loin des forts bâtis au milieu de la mer sur des rochers, des îlots déserts, des récifs et des écueils. La ville est ceinte de murs divisés en grands et en petits murs, sur lesquels on se promène, et défendue par un château de construction semi-gothique, ouvrage de la duchesse Anne. «Ainsi décrit par l’auteur dans Mémoires d’outre-tombe, Saint-Malo semble être resté en l’état. Et pourtant! Que d’efforts, de courage et de volonté il a fallu, après la Seconde Guerre mondiale, pour que l’ancienne «photographie» de Chateaubriand corresponde au Saint-Malo d’aujourd’hui! Presque entièrement dévastée en 1944 par les bombardements américains qui déversèrent sur la ville des bombes incendiaires au phosphore (pour rien, le gros de la garnison allemande avait évacué), la cité malouine renaît littéralement de ses cendres sous l’impulsion de son maire Guy La Chambre, des architectes Louis Arretche et Raymond Comon, de ses habitants et de nombreux dons venus du Québec, où le souvenir de Jacques Cartier est encore vif.

François-René de Chateaubriand passera en réalité peu de temps à Saint-Malo – «A quatre ans, mon père venait d’acheter ce vieux château de Combourg, dont Mme de Sévigné a vanté les bois» -, n’y revenant presque jamais à l’âge adulte, et pour cause: «Je retrouverais partout des souvenirs dont le poids m’écraserait (…). La Bretagne, ma mairie, oui, j’y retournerai, mais les pieds les premiers.» Le 4 juillet 1748, à 80 ans, le génie du christianisme s’éteint Le 8 juillet, lors d’un enterrement grandiose auquel participèrent la garde nationale, les hautes instances de l’armée et du clergé, un public considérable, la dépouille de Chateaubriand sera déposée à la pointe du Grand-Bé, face au large, sous une tombe anonyme surmontée d’une simple croix de granit. C’est à marée basse qu’on s’y rend encore, en ayant pris soin de se renseigner sur l’heure des marées, sinon on reste prisonnier sur l’îlot, ce qui n’est pas le but, le plus doux des jeux étant de se laisser ébouriffer les cheveux par le vent venu du large. Du large infini.

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